Дикие животные        22 января 2023        25         0

Леопард – животное: описание, особенности, образ жизни и среда обитания

 

Велико и разнообразно семейство Кошачьих – одних только генотипических линий вмещает в себя целых восемь штук. Оно разделяется на больших и малых кошек. И первые от последних отличаются, представьте, не только размерами, но и другими признаками. Большие кошки, не в пример малым, умеют рычать. Однако все без исключения: и те, и другие являются хищниками, хотя разошлись в лабиринтах эволюции каждый по своей дороге, быть может, лет этак десять миллионов и бесконечное множество поколений тому назад.

Учёными установлено, что миллион или более лет ранее, по крайней мере в землях Евразии, обитали весьма загадочные представители вида доисторических кошек. Это так называемые «коричневые пумы» (пантеры Оуэна). Такие активные хищники, поедающие в основном древних копытных, конечно, теперь вымерли, но перед этим успели стать предками многих современных Кошачьих, а также, предположительно, родоначальниками столь известного рода Пантер, включающего ныне в себя и царственного льва, и грозного тигра, и быстрого ягуара, и великолепного снежного барса (ирбиса), а также стройного, грациозного леопарда. Вот о последнем-то и будет наш рассказ.

Леопард-животное-описание-особенности-образ-жизни-и-среда-обитания-1

Леопард хищное животное

Описание и особенности

Все до единого Кошачьи – хищники, а также умелые охотники, за исключением, наверное, только некоторых ленивых и сытых домашних котов. И этот факт не может не сказываться на особенностях представителей данного семейства. Зубы каждого из них крепки, когти невероятно сильны. Тело их, во всём приспособленное для того, чтобы настигать добычу и выходить победителями из схватки с ней, мощное и мускулистое. Все Кошачьи умеют плавать от рождения, а многие из них делают это просто превосходно, и по деревьям прыгают, карабкаются, лазают замечательно ловко. Герои нашего рассказа – совсем не исключения из данного правила.

Леопардживотное, средние размеры тела которого около 160 см, высота – 65 см, масса – 60 кг. Хотя следует помнить, что показатели эти весьма приблизительные и сильно варьируются не только в зависимости от пола, но также от географической области обитания. Для Кошачьих данные представители считаются крупными, но всё-таки они малы в сравнении с львами и тиграми. Они стройны и гибки, имеют весьма длинный хвост.

Мех леопардов совсем не пышный, шерсть короткая и грубая. Фон её в основном желтый, иногда с добавлением белых и рыжих тонов, сплошь украшенный мелкими чёрными пятнами. Эти отметины бывают двух типов: сплошные, как у гепарда, и другие – прозванные «розетками» за особенную форму, поскольку составлены как бы из кольцеобразных лепестков со светлыми сердцевинами. Летом рисунок и тона становятся особенно яркими, но к зиме тускнеют. Всё это, в том числе и особенности окраса весьма способствуют маскировке этих впечатляющих существ. Потому заметить их в природе крайне тяжело, зато они видят и подмечают практически всё.

Леопард-животное-описание-особенности-образ-жизни-и-среда-обитания-2

У леопарда большие крепкие зубы

Образ жизни

Кошачьи – не просто хищники, они ночные охотники, а леопарды – особенно искусные из них, самые настоящие мастера, специалисты по нападению из засады. Их удачливости помогают плюсы ночного зрения. Глаза леопардов, небольшие с круглым зрачком, являются приметой ужаса для многих травоядных бедняг, ставших их добычей, поскольку это то последнее, что они видят в своей короткой жизни с трагичным концом.

Но кроме зрения преимуществом леопардов является «тихий ход». Как истинные Кошачьи, они по характеру независимы и любят одиночество. Они не только убивают для того, чтобы прокормиться, но и защищают собственную территорию от поползновения чужаков.

Среда обитания

Ареал этих животных, в сравнении с прочими представителями своего семейства (за исключением домашних кошек, конечно) необычайно широк. Он простирается не только по многим областям Африки, но и юга Азии. Встречаются наши красавцы также в России, в частности в Приморье и на Северном Кавказе. Велико и разнообразие типов местности, где они обитают. Эти животные селятся в самого разного типа лесах, а также на равнинах. Их можно встретить на горных склонах и речных берегах, кроме того, вблизи людских поселений, что безусловно становится большой проблемой для местных жителей.

Подвиды

Вид с названием Леопард, который сам принадлежит к семейству Кошачьих, до недавнего времени в зоологии принято было разделять на 27 подвидов. Их представители, как правило, обитали в определённой местности и отличались друг от друга в основном окрасом и типом пятнистого рисунка. Однако развитие генетики несколько изменило классификацию, но многое при этом пока осталось в прежних рамках и до сего момента не подверглось пересмотру.

Рассмотрим же некоторых представителей данного вида, которые и на сегодняшний день относятся к обособленным подвидам, не разделённым и не объединённым с другими.

  • Дальневосточный леопард. За ним ещё закрепилось красивое название амурского барса. О таких животных интересно поговорить в первую очередь не только потому, они ещё попадаются, помимо Китая и Кореи, в наших российских краях, что, собственно, понятно из их названия. Важно также то, что осталось таких украшений фауны на прежних местах их обитания совсем мало. Их считают теперь даже не сотнями, в лучшем случае – десятками. К примеру, в Приморье на 2013 год, согласно исследованиям, дальневосточных красавцев оставалось всего 49 штук, притом большинство из них сохранились только в национальных парках.
Леопард-животное-описание-особенности-образ-жизни-и-среда-обитания-4

Дальневосточный леопард

Природные особенности родной местности определили отличительные признаки конкретно этих леопардов от их собратьев по виду. К таковым приметам относятся: некрупные размеры, длинные ноги, помогающие передвигаться по снегам, а также богатая шерсть, в зимний период отрастающая в длину до 7 см.

    • Африканский леопард. Вот эти собратья по виду гораздо крупней и в длину достигают в идеале до 2,5 метров. Правда во многом размеры африканцев зависят от места их жительства. К примеру, лесные представители обычно габаритами поменьше, чем обитатели открытой местности. Ещё окружающий ландшафт влияет на окраску, потому основной её фон может быть не только жёлтым, но также коричневатым и даже красноватым. Основным питанием африканцев становятся самые разнообразные травоядные, грызуны, гады и пернатые. Едят они не только свежую добычу, но и падаль. А остатки корма прячут на деревьях от шакалов и гиен.
Леопард-животное-описание-особенности-образ-жизни-и-среда-обитания-5

Африканский леопард

    • Индийский леопард. Всего их в Индии сохранилось по переписи не более 14000 особей, что достаточно мало. От других сородичей, обитающих в Азии, именно эти леопарды отличаются большого размера пятнами на теле. Важно здесь заметить, что для каждой особи подобный рисунок уникален. Бегают индийские красавцы со скоростью 58 км/ч. Они способны на шестиметровые в длину прыжки, а также преодолевают трёхметровой высоты препятствия. Интересно, что эти опасные животные способны не только дико реветь, но также мурлыкать и мяукать, что доступно далеко не всем грозным сородичам.
Леопард-животное-описание-особенности-образ-жизни-и-среда-обитания-6

Индийский леопард

    • Персидский леопард отличается от других значительными габаритами и по крайней мере по весу может достигать 90 кг. Этот подвид не слишком многочисленный, но его представители считаются крайне популярными, как обитатели зоопарков. Таких леопардов часто содержат не только в Иране, но также в США и европейских странах. И это хорошо поскольку, заметно потеснённые цивилизацией и повергшиеся сознательному истреблению, эти животные очень нуждаются в человеческой опеке.
Леопард-животное-описание-особенности-образ-жизни-и-среда-обитания-11

Персидский леопард

Все подвиды перечислять мы не будем, однако хотелось бы рассказать о типе леопардов, который подвидом в генетическом смысле не является. А от своих соседей по популяции такие животные отличаются лишь «жгучей» необычностью окраса, ввиду обилия у них особенного пигмента меланина. Это леопарды-меланисты, которые в основном встречаются на юго-востоке Азии и прозваны чёрными пантерами. Такие леопарды действительно тёмные с ног до головы, но пятнистый рисунок, так или иначе, на их шкуре можно различить, хорошенько присмотревшись.

Леопард-животное-описание-особенности-образ-жизни-и-среда-обитания-3

Редкий вид — черный леопард

Живя в глухих лесах, такие животные не очень-то страдают от своей непохожести на привычных для нас собратьев. Наоборот, тёмными им легче остаться незамеченными в густых зарослях. Известны у наших милых «кошечек» также и случаи альбинизма, но их гораздо меньше. Ещё белый леопард может появиться на свет, как игра природы, в результате случайной мутации. Встречаются экземпляры и просто с бледным окрасом. Один из таких жил в Лондонском зоопарке. Попадаются и особи кремовые со светлыми пятнами.

Питание

Среди Кошачьих есть немало более сильных представителей, однако в ловкости на охоте с леопардами мало кто способен из них сравниться. На поприще нападения и защиты тактические ошибки наши «кошечки» совершают редко. Для врагов они всё время начеку, и подойти к себе незаметно зверю или человеку вряд ли позволят. А вот сами леопарды во время ночных охот нападают неожиданно и стремительно, как правило, совершая гигантский прыжок. Сначала жестокие добытчики впиваются прямо в глотку жертве, а потом разрывают её буквально на части.

В живых свою добычу они никогда не оставляют. Даже если совершенно не голодны, они припрятывают убитых ими на деревьях. Самые крупные туши они способны затащить на значительную высоту, обеспечивая таким образом себя сытными обедами на последующие дни. Потом они постепенно насыщаются вкусными припасами, съедая мясо полностью и оставляя лишь обглоданные кости.

Добычей диких леопардов нередко становятся крупные парнокопытные: кабаны, косули, олени, зебры и другие, но чаще все-таки их детёныши. К числу их потенциальных жертв следует отнести не только диких животных, но и домашний скот. В тяжелые времена наши охотники вынуждены бывают довольствоваться добычей поменьше, а то и падалью.

 

 
Леопард-животное-описание-особенности-образ-жизни-и-среда-обитания-7

Леопард питается другими животными

Размножение 

Особенности биологии у каждого подвида разные. Многое здесь зависит просто от климата. Это касается и размножения, процесс которого, к примеру, обитатели юга осуществляют круглый год. А вот представители дальневосточного подвида могут приступить к брачным играм лишь на стыке осени и зимы, поскольку их самки в другое время к этому не готовы. Порадовать себя соитием – совсем не простое дело для самца, поскольку помимо него в спорах за самку находится много «скандальных» и драчливых соперников. Леопардов нельзя назвать большими крикунами, но в подобных поединках, они оглашают окрестности громогласными рёвами.

По прошествии трёх месяцев после подобных игр, на свет появляются котята-леопарды. Их количество в помёте обычно не превышает трёх. Убежищем для мамы с приплодом, как правило, служит расщелина или пещера, а иногда просто яма под деревьями в их корнях. В момент рождения малыши, как и домашние котята, совершенно слепы. Но вскоре открывают свои васильковые глаза, которые потом меняют оттенок: просто светлеют, а иногда становятся желтыми или зелёными.

Продолжительность жизни

В настоящую силу молодые леопарды входят примерно годам к двум с половиной, полностью к этому времени возмужав. Не каждый рождённый пятнистой мамочкой доживает в природе до этого периода, а практически только половина. А достигают старости совсем немногие. Леопардхищное животное, а на охоте может случиться всякое. Плюс ко всему ещё болезни, экология, возможный голод, недруги и прочие бедствия. По сути 17 лет для леопарда – это предел. Но вот в неволе срок может растянуться и до 27 лет.

Леопард-животное-описание-особенности-образ-жизни-и-среда-обитания-8

Самка леопарда со своим детёнышем

Естественные враги

В мире животных у взрослого леопарда врагов, способных причинить ему серьёзный вред, не так уж и много. Но они есть. К примеру, лев. Он запросто может отнять у него добычу. Вообще эти два крупных хищника являются конкурентами за кормовые возможности, потому для них естественно конфликтовать и драться друг с другом. При этом львы, как правило, сильней. А леопард способен убить разве что львёнка, но этим обязательно вызовет гнев его родителей. Но агрессивному льву может прийти в голову преследовать леопарда вообще без всяких поводов. И такие случаи известны.

Тигр крупнее леопарда и превосходит его в силе. И лапы у наших героев не такие мощные. Однако всё-таки в схватке с тигром (впрочем, и со львом тоже) леопард имеет всё шансы выйти «из воды сухим» за счёт своей проворности, да и природной хитрости тоже. Где надо, он просто «делает ноги» или скрывается на деревьях, куда ни львы, ни тигры залезть не сумеют. А вот гепардов леопарды сильнее, но, несмотря на быстрые ноги, бегают медленнее их. Особенно это верно, если речь идёт о коротких дистанциях. Потому стремительный гепард запросто способен убежать от леопарда. Но вот нашим героям в открытой схватке с таким противником нечего бояться.

Чего нельзя сказать о двуногих охотниках (людях). Они не слишком быстроногие и ловкие, совсем не сильные, но зато умные, коварные и, как правило – вооружённые, чем умело пользуются. Выходит, что человек – самый страшный враг леопарда. Раньше этих животных убивали просто ради их ценных шкур и мяса. Любители острых ощущений и браконьеры это делают и теперь. Но гораздо страшней для наших милых «кошечек» само присутствие человека на земле, его деятельность и разрушение им природы.

Убитый леопард для африканского аборигена – это не просто какие-то шкура и мясо, издревле это был ещё и очень ценный охотничий трофей. Это же животное становилось во все времена желанной добычей и для коренных жителей Азии. Подобные, никем не контролируемые (по крайней мере до XX столетия) обычаи, нанесли страшный урон популяции наших красивейших существ. Более того, во многих местах, где деятельность человека была особенно активна, леопарды и вовсе совершенно исчезли.

Леопард-животное-описание-особенности-образ-жизни-и-среда-обитания-9

Лев естественный враг леопарда

В наши дни на охоту вводятся тотальные запреты, но, к сожалению, существует браконьерство и чёрный рынок, где спрос на леопардовые шкуры и мясо достаточно велик, а стоимость туши доходит до 12000 долларов. К тому же, части этих убитый животных активно используются ещё и в китайской медицине, что тоже не способствует увеличению популяции наших «кисок».

Во время охоты на леопарда, помимо хитроумных петель и капканов, чтобы обмануть бдительность зверя, умелые охотники обычно используют приманки. Ими становятся, как правило, свежие туши небольших животных. Их оставляют на заметном месте и ждут. Когда приходят сумерки, если удача благоволит охотнику, является леопард, давая о себе знать характерным рычанием. В этот момент стрелять приходится мгновенно и лучше без промаха. Если несчастного зверя только ранить, он приходит в состояние бешенства и в такие минуту до чрезвычайности опасен.

Численность популяции и охрана

Не зря говорят, что человек – самый опасный в мире хищник. Но его коварство, жестокость и изворотливый ум не так страшны для всего живого, как его жадность и глупость. Леопарды на Земле исчезают, и на сегодняшний день они нуждаются в нашем покровительстве. К этому положению привела человеческая деятельность и распространение по планете цивилизации. Её приметы – повсеместное строительство городов, дорог, индустриальных и сельхоз комплексов. Последствия – безотчётная вырубка лесов, безудержная из-за безответственности; безжалостное выживание со всех территорий растительного царства.

Привычный мир леопардов рушится на глазах. И вот итог – порядка пяти подвидов почти совершенно вымерли. Численность остальных катастрофически мала, а их выживание находится под вопросом. Прежний ареал данных представителей фауны уменьшился в четыре раза. Леопардживотное Красной книги. И теперь принимаются запоздалые меры, чтобы сохранить для мира этих совершенных существ: вводятся запреты на отлов и убийство, организуются заповедные оазисы.

Положение усугубляет и тот факт, что страны, где обитают леопарды (а таковых ещё немало) никак не могут выработать единую стратегию по сохранению этих животных. Данные об их численности и территории обитания, которые можно найти в документах или отчётах, как правило, не соответствуют действительности, иногда и вовсе отсутствуют.

Леопард-животное-описание-особенности-образ-жизни-и-среда-обитания-10

Для охраны и сохранения леопардов, их содержат в зоопарках

Но согласно некоторым источникам:

  • ареал африканского подвида сократился на 70%;
  • индийцев осталось не более 2500 красавцев;
  • персидских пятнистых «кошечек» – чуть более тысячи;
  • цейлонских – и того меньше;
  • яванских – около 500;
  • южноаравийских – не более 200;
  • счёт дальневосточных, самых северных, идёт буквально на единицы или десятки особей.

Беда и в том, что во многих не слишком цивилизованных местностях, где ещё водятся леопарды, таких крупных хищников ненавидят и боятся издревле, потому и ныне продолжают убивать лишь для того, чтобы полностью истребить, как делали их предки.

Интересные факты

Встреча в природе с нашими красавцами – редкость, но леопарда на фото ещё можно увидеть. Кстати, в дикой местности на этого подозрительного хищника лучше вообще не смотреть. Стоит только ему понять, что кто-то обнаружил его укрытие, подобному «наглецу» можно попрощаться с жизнью.

Напоследок хотелось бы рассказать кое-что удивительное про этих совершенных существ.

  • Леопарды любят две вещи: одиночество и простор. Потому площадь их индивидуальных участков может доходить до 400 м2. Стремление к одиночеству характерно для многих Кошачьих. Правда есть и исключения, к примеру, львы, живущие семейными группами (прайдами).
  • Взрослый, здоровый и сильный леопард вполне в состоянии покуситься на очень крупную добычу, превосходящую его самого по габаритам в несколько раз. В некоторых случаях вес жертв этих милых «кошечек» составляет около 900 кг. В стремлении насытиться, леопард вполне может обидеть собственного сородича, отняв у него добычу. А если другой леопард слаб и болен, то и сам может стать едой для других леопардов.
  • Глаза у наших «кошечек» круглые, что весьма способствует фокусировке. В темноте зрачки этих существ расширяются, начиная «впитывать» свет, а потом светятся «дьявольским» огоньком. Это происходит благодаря особому глазному слою, способствующему ночному зрению. Потому такие «киски» в темноте видят даже лучше раз в семь.

Леопарды вполне могут грешить людоедством. Но на самом деле, человек для такого умелого, кровожадного хищника – не самая лучшая добыча. Как правило, только старым и больным леопардам может прийти в голову полакомиться человечиной. Однако в роду этих представителей фауны иногда встречаются поклонники такого рода меню, на счету которых не один съеденный двуногий. Даже у леопардов о вкусах не спорят.

Так печально прославился в начале прошлого столетия некий леопард из Рудрапраяга, что в Индии. По неполным данным в округе он скушал порядка 125 человек, но потом всё-таки был застрелен знаменитым английским охотником, вскоре написавшим об этом книгу. Похоже, что он (леопард, конечно) ел людей по «принципиальным» соображениям, поскольку промышлял непосредственно в деревнях, являясь прямо во дворы и хижины.

Видео о леопардах

 

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *