Грызуны        15 июля 2019        98         0

Луговые собачки грызуны. Описание, особенности, виды, образ жизни и борьба с луговыми собачками

Описание и особенности

Луговые собачки – лающие грызуны из семейства беличьих. В центральной части Северной Америки, проходя широкой полосой от севера к югу, расположились прерии – засушливые североамериканские степи. Животный мир данной области планеты не слишком разнообразен.

Луговые-собачки-грызуны-Описание-особенности-виды-образ-жизни-и-борьба-с-луговыми-собачками-2

Некогда, ещё до активного освоения континента европейскими переселенцами, в этих диких краях бродили огромными стадами бизоны. Но по мере продвижения цивилизации практически все они были истреблены. Ныне данные территории используются в основном в сельскохозяйственных целях.

Кое-где здесь ещё встречаются хищные койоты, о хитрости и коварстве коих мы по большей части знаем из книг американских классиков. Также характерными животными этих мест являются небольшие грызуны – луговые собачки, масса которых не превышает полутора килограмм.

Относятся эти симпатичные зверьки к семейству беличьих и обликом сильно смахивают ещё на одного его представителя – сурка, в частности схожи они цветом меха, очертаниями немного неуклюжего тела, а также привычкой подниматься столбом, вытянувшись вертикально почти в полный рост, опираясь на задние ноги и свесив вдоль груди передние лапы.

Рост их в такие моменты составляет обычно не более 35 см. Застыв в указанной позе, наши зверьки обозревают окрестности. Тёмные, достаточно большие глаза луговых собачек посажены широко, а потому способны они прекрасно различать объекты не только спереди, но и сбоку. Их маленькие ушки под шерстью практически незаметны.

Луговые-собачки-грызуны-Описание-особенности-виды-образ-жизни-и-борьба-с-луговыми-собачками-1

Лаем луговые собачки предупреждают друг друга об опасности

А щёки выглядят полноватыми за счёт расположенных там особых мешочков, которые при необходимости могут служить пищевым хранилищем, как у хомяков. Хвост грызунов, напоминающий щенячий, довольно короток, как и конечности, передние из которых снабжены когтистыми подвижными пальцами, а задние имеют обросшую шерстью подошву.

Пушистый мех отличается преимущественно серо-бурыми или грязно-жёлтыми оттенками, при этом на голове и с внешней стороны он темней, чем на брюшке и других скрытых частях тела. Звук луговой собачки, издаваемый ей в тревожные моменты, напоминает лай, за что зверёк и удостоился указанного прозвища. Оно также легло в основу наименования рода, хотя научное его название переводится с древнегреческого, как «собакомышь».

Слушать голос луговых собачек

Виды

Род луговых собачек принято разделять на пять видов. Хотя особенно ярких отличительных черт экземпляры, представляющие их, обычно не имеют, обладая значительным внешним сходством. Все различия заключаются лишь в голосовых особенностях, строении коренных зубов и некотором разнообразии расцветки. Среди разновидностей выделяются следующие.

  • Чернохвостая луговая собачка распространена в основном в степях и на полупустынных участках на обширной территории североамериканского материка, простирающейся от Канады до Мексики. Окрас зверьков бурый с красноватым оттенком. В некоторых областях их меховой одёжки пробивается тёмная шерсть. Конец хвоста, как и вещает название, окрашен в чёрный цвет. Как и у всех разновидностей «собачек», самцы, хоть и несущественно, но превосходят по размерам и весу самок.

Луговые-собачки-грызуны-Описание-особенности-виды-образ-жизни-и-борьба-с-луговыми-собачками-3

  • Белохвостая собачка – зверёк, одетый в серо-коричневатую шубку, имеющий белый хвост, светлый животик, переднюю часть мордочки и кончики лапок. Встречаются такие существа в штатах Монтана, Вайоминг, Юта, Колорадо, а ареал их следует считать достаточно обширным.

Луговые-собачки-грызуны-Описание-особенности-виды-образ-жизни-и-борьба-с-луговыми-собачками-4

  • Разновидность Гуннисона встречается на юго-западе США. Зверьки имеют желтовато-серо-коричневую шубку, оттенок которой дополняют многочисленные тёмные шерстинки. Конец мордочки, лапки и животик заметно светлей. Кончик хвоста может быть чёрным.

Луговые-собачки-грызуны-Описание-особенности-виды-образ-жизни-и-борьба-с-луговыми-собачками-5

  • Мексиканская собачка обживает совсем небольшую по площади территорию Северной Америки и встречается исключительно на севере Мексики. Кроме того, это малочисленный вид, значительно потеснённый цивилизацией с мест привычного обитания. Меховой окрас зверьки имеют светлый. Летом шубка их лёгкая, но в зимний период меняется на более тёплую с толстым подшёрстком.

Луговые-собачки-грызуны-Описание-особенности-виды-образ-жизни-и-борьба-с-луговыми-собачками-6

  • Ютская разновидность в роду луговых собачек не только самая маленькая по размерам, но также по численности и занимаемой площади. Эти зверьки с жёлто-коричневым мехом встречаются исключительно в штате Юта на небольшой территории в южной его части.

Луговые-собачки-грызуны-Описание-особенности-виды-образ-жизни-и-борьба-с-луговыми-собачками-7

Образ жизни и среда обитания

Прерии – это зона планеты с засушливым климатом. И если на востоке, где чаще выпадают осадки, основной тип местной флоры – дерновые злаки, вырастающие до значительной высоты, травянистая растительность запада отличается крайней низкорослостью.

Подобные ландшафты североамериканских степей однообразны и простираются на расстояния, видимые глазу, вплоть до самого горизонта. Именно в такой среде и ведёт своё существование животное луговая собачка. В дневное время такие зверьки чрезвычайно активны, но с наступлением темноты скрываются в норах, где отдыхают и прячутся от своих врагов.

Подобные обиталища, вырытые и обустроенные трудами наших грызунов, необычайно развиты. Основная их часть – гнездовая камера, обложенная для удобства мягкой травой, располагается на значительной глубине, доходящей иногда до 5 м. К ней ведут не слишком широкие подземные ходы, но имеющие длину в сотни метров, соединяя её с внешним миром и соседними камерами.

Снаружи тоннели имеют не один, а часто несколько входов, которые осторожными грызунами никогда не оставляются без бдительной охраны. Караульные сообщают сородичам о состоянии дел звуковыми сигналами. Ими может быть характерный лай или свист.

Луговые-собачки-грызуны-Описание-особенности-виды-образ-жизни-и-борьба-с-луговыми-собачками-8

Луговые собачки прокапывают более 60 ходов под землю на глубину до двух метров

Таким образом «собачки» обмениваются информацией и в случае опасности отдают и получают указания или принимают совместные решения о дальнейших действиях: нападать ли им на неприятеля, нарушающего их покой, или стремглав бежать и прятаться поглубже в своих убежищах, и насколько велика предполагаемая неприятность.

Язык таких животных, как полагают, достаточно сложен, но понятен только им. Это социальные зверьки, а потому живут огромными колониями, численность членов которых может доходить до нескольких тысяч. А занимают подобные кланы территорию, в некоторых случаях площадью до десяти гектар, выстраивая целые огромные подземные города.

Нередко кланы устраивают междоусобные войны за удобные участки, предъявляя на земли свои права, и каждый из них чтит и строго охраняет свои границы, не допуская чужаков. Стаи подразделяются на более мелкие группы – семьи, члены которых относятся друг к другу с дружелюбной симпатией.

Их взаимная забота проявляется не только в защите общих интересов, но в том числе и в чистке шёрстки родственников, ведь каждый из них радеет о гигиене собрата. Состав семейства может включать пару самцов, нескольких самок и их потомство.

Луговые-собачки-грызуны-Описание-особенности-виды-образ-жизни-и-борьба-с-луговыми-собачками-10

В зимний период отдельные виды «собачек» остаются активными. Примером тому служат чернохвостые представители рода, даже те из них, кто обитает в краях, где морозы совсем не редкость. Но основная часть зверьков впадает в спячку уже к концу лета и просыпается только ранней весной.

Питание

У каждого из кланов обычно бывает свой, чётко определённый кормовой участок. Но иногда «собачки» различных колоний пасутся вместе или недалеко друг от друга по взаимной договорённости и согласию. Основным кормом этим животным служит трава. К тому же особенности места обитания не могут предоставить им большого разнообразия.

Но недостаток белков зверьки возмещают, употребляя в пищу многочисленных насекомых прерий. Пасутся пушистые симпатяги скопом, а основной приметой их присутствия являются изрядно выщипанные, а иногда и полностью освобождённые прожорливыми зверьками от растительности степные участки. Но для самих животных так только лучше, ведь чем меньше травы на их территории, тем дальше обзор, а значит и выше безопасность, о которой они радеют с большим усердием.

Однако, человеку такие грызуны своей жизнедеятельностью иногда наносят страшный вред. Они истребляют пастбища и основательно перерывают на них землю, поедают культурные посевы. Настоящим бедствием могут оказаться луговые собачки на огороде.

Луговые-собачки-грызуны-Описание-особенности-виды-образ-жизни-и-борьба-с-луговыми-собачками-9

Размножение и продолжительность жизни

Пушистые мамаши, будучи оплодотворёнными кем-то из самцов собственного семейства, приносят помёт маленьких собакомышек лишь один раз в год, по весне. Приплод в количественном отношении может оказаться и небольшим, но в некоторых случаях число детёнышей доходит до 10 штук, но не больше. Как видно, «собачки» не очень плодовиты.

Срок вынашивания составляет около месяца. Малыши рождаются слепыми и остаются таковыми ещё около пяти недель. После чего прозревают и продолжают развиваться. Ещё через пару недель они уже живо передвигаются и покидают пределы норы, исследуя мир. Но семью они не оставляют, взрослеют вместе с родственниками и под их присмотром, обучаясь у старших премудростям выживания.

Примерно в трёхлетнем возрасте молодняк созревает для продолжения рода. Теперь для нового поколения наступает время осваивать, отвоёвывать и защищать собственные территории, распространяя пределы колонии. Нередко старшие сами уходят, добровольно даруя своим подросшим детёнышам освоенные и благоустроенные норы. Но иногда молодые создают собственный клан.

Луговые-собачки-грызуны-Описание-особенности-виды-образ-жизни-и-борьба-с-луговыми-собачками-11

Луговые собачки под землей спят и прячутся от хищников

Таких симпатичных зверьков часто разводят в неволе. А почему бы и нет? Они забавны, а наблюдать за ними достаточно интересно. При этом к безбедной сытой жизни они быстро привыкают, а после даже не пытаются вырваться на свободу. Попавших к людям малышей обычно выкармливают коровьим молоком с особыми искусственными добавками.

Держат грызунов в просторных ёмкостях или клетках, низ которых наполняется песком или грунтом. Очень важно в таком домике поддерживать температуру никак не ниже +12°С, ведь зверьки эти очень теплолюбивы. Взрослых питомцев кормят травой, сеном, зерном, овощами, фруктами, орехами.

В идеальных условиях неволи «собачки» способны дожить до возраста в 11 лет. Но в естественной среде такое редко случается. Виной тому болезни, несчастные случае и хищники. В природе коварными недругами для «собачек» оказываются койоты, барсуки, хорьки, из птиц – совы, соколы, ястребы. А потому считается, что более 8 лет они прожить вряд ли в состоянии. И это даже в лучшем случае.

Луговые-собачки-грызуны-Описание-особенности-виды-образ-жизни-и-борьба-с-луговыми-собачками-12

Польза и вред

Домашнее содержание таких зверьков, несмотря на безобидность, имеет достаточно сложностей. А главным недостатком подобных питомцев является излишнее любопытство. Если им предоставить слишком много свободы, они везде начинают лазить и ото всюду имеют привычку утаскивать в свои владения украденные «трофеи», привлекшие их внимание.

Вред, нанесённый деятельными воришками, подчас оказывается значительным. Учитывая изложенное, попробуем представить какое беспокойство грызуны способны нанести хозяевам земельного участка, если приходят туда без спроса и в большом количестве, более того, устраиваются там надолго и организовывают колонию. Здесь не находится слов, чтобы описать возможный ущерб и убытки.

По данной причине американские фермеры истребляли таких грызунов с тех самых пор, как только начали осваивать эти земли, придумывая разные способы того, как избавиться от луговых собачек? И данная война была беспощадна, но последствия её оказались ещё страшней. А чтобы понять все их масштабы, достаточно привести следующий факт.

Луговые-собачки-грызуны-Описание-особенности-виды-образ-жизни-и-борьба-с-луговыми-собачками-13

У луговых собачек густая плотная шерсть и они являются переносчиками блох

В начале прошлого века популяция таких зверьков исчислялась сотнями миллионов, а к концу его – всего двумя миллионами. В данном деле сыграли свою печальную роль также активное освоение и распашка прерий, что уничтожало естественную среду обитания наших грызунов не на отдельных участках, а массово.

Но что в итоге? Покой флоры и фауны данного края и так бесцеремонно нарушался в течении последних веков. А достаточно безобидные «собачки» не только наносили хозяйственный вред, но и были частью данной экосистемы. Они служили и служат кормом многим представителям хищной фауны, населяющим прерии. В итоге последние тоже пострадали, а значит и природа края.

Как избавиться

Самой большой ошибкой американских землевладельцев была попытка истребить «собачек», как обычных грызунов, химикатами. Но это не мыши, а существа поумней. Приманки, разложенные везде в виде отравленного корма, они способны распознавать. Они обходят стороной расставленные ловушки и капканы.

Ещё более неразумными оказались действия по распылению вредных веществ с воздуха. Колонии этим зверьков очень многочисленны и располагаются глубоко под землёй. Полностью вытравить их таким образом невозможно. При этом вред окружающей среде был нанесён огромный при незначительном результате. К подобным же печальным последствиям привели попытки заражать химией воду в округе.

Луговые-собачки-грызуны-Описание-особенности-виды-образ-жизни-и-борьба-с-луговыми-собачками-14

Вылавливать «собачек», принимая во внимание численность их колонии, тоже бесполезно. Однако, способ изгнать неприятных грызунов со своей территории всё же существует, причём безопасный для природы и человека. Это ультразвуковые отпугивали.

Испускаемые ими волны заставляют «собачек» убираться подальше с ценных земельных участков. И это случается с высокой долей вероятности и в достаточно короткие сроки. Таковы современные экологически безвредные средства.

Интересные факты

Некоторое время назад усиленно распространялись слухи о существовании и активной жизнедеятельности на территории России, в частности в Сибири, луговых собачек. Сообщений об этом достаточно было и в интернете. Но подобные факты при их расследовании не подтвердились. Как выяснилось, с «собачками», которые встречаются исключительно в степях Северной Америки, просто спутали других крупных грызунов.

А на российских территориях, ввиду своих биологических особенностей, только что описанные нами теплолюбивые животные просто не смогли бы выжить, даже если допустить, что они были завезены в эти края случайным образом или специально. Вот и всё. На этом можно было бы закончить рассказ о маленьких пушистых зверьках. Но ко всему изложенному ещё добавим некоторые факты:

Луговые-собачки-грызуны-Описание-особенности-виды-образ-жизни-и-борьба-с-луговыми-собачками-15

  • Луговые собачки наделены от природы весьма острым зрением. И потому бдительные животные, дабы осмотреть окрестности, только чуть-чуть высовывают из норы свои макушки. Этого для них бывает достаточно, чтобы узреть всё необходимое;
  • Мощными органами осязания для наших собакомышей служат особые рецепторы, расположенные во множестве на поверхностях их ладоней и языка;
  • Такие грызуны имеют 22 острых зуба, но клыки среди них не присутствуют, зато есть коренные, малые коренные зубы и резцы;
  • Уже упоминалось, что «собачки» предупреждают сородичей об опасности характерным лаем. Но помимо этого у данных животных для других случаев имеется довольно развитый язык общения. В частности, есть особые сигналы, сообщающие о наличии на определённом участке уже существующего хозяина;
  • С приходом холодов организм «собачек» погружается в особое состояние, когда расход энергии предельно снижен, а температура тела опускается на несколько градусов. Но в сильные морозы они погружаются в оцепенение;
  • Луговые собачки, как биологический род, делятся не только на виды, но и на две группы. Представители первой из них имеют чёрный конец хвоста и обладают восемью сосками. А во вторую группу включаются зверьки, хвост которых на конце белый. Они имеют десять сосков.

Часто грызунов, жителей американских степей, также путают с китайскими собачками. Это тоже грызуны, но внешне совсем на них непохожие. Сходство только в названии. Китайские собачки живут совсем не в Китае, а встречаются у нас. Размерами они меньше, по облику смахивают на крыс и являются отъявленными вредителями. Они уничтожают урожаи и обгладывают древесную кору.


Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Загляните на мой канал!