Водные обитатели        30 ноября 2023        48         0

Коралловые полипы: описание, особенности, строение

Коралловые тайны: крошечные полипы – создатели огромных океанских рифов

Одними из самых разнообразных, непостижимых и красочных океанских миров по праву считаются коралловые рифы. Это не просто скалы, наносы из морского песка, земляные или каменные нагромождения, а биологически созданная среда. Основными творцами таких экосистем становятся не природные явления, а полноценные живые сущности – коралловые полипы.

Это примитивные мелкие труженики, которые год за годом создают своей жизнедеятельностью причудливые образования, даря тем самым миру коралловое великолепие, которое представляет собой хоть небольшую и ограниченную, но всё-таки целую подводную вселенную, наполненную самыми разными, многочисленными и фантастическими обитателями.

Коралловые-полипы-описание-особенности-строение-1

Разделяют три класса кишечнополостных:

  • Гидроидные (Hydrozoa). (именно эту группу часто называют пресноводные коралловые полипы). Мелкие подводные животные печально прославились наличием длинных, тонких щупалец, которые помогают им ловить, находящую рядом и проплывающую мимо, пищу. Эти образования обжигают, словно огонь, когда к ним прикасаешься, нещадно раня жгучими клетками своих хищных щупалец. Подобные полипы весьма важны для коралловых миров, а также настолько красивы, что часто становятся примечательными декоративными сувенирами.
  • Сцифоидные (Scyphozoa). (крупные медузы). Имеют студенистую форму тела для того, чтобы уклоняться от хищников, которым не так-то легко поймать подобную жертву. Могут восстанавливать утраченные или поврежденные части тела, способны пустить в ход свои щупальца для защиты от агрессоров.
  • Коралловые полипы (Anthozoa). Остановимся подробнее на них.

Коралловые-полипы-описание-особенности-строение-15

Строение коралловых полипов

Создатели кораллов являются членами группы животных, которую принято именовать Anthozoa. Они начинают свою жизнедеятельность, прикрепившись к морскому или океанскому дну. Некоторые из представителей класса – одиночки, но те из них, которые живут колониями, как раз и способны со временем разрастаться в огромные рифы.

Давайте же коснёмся подробнее биологического устройства этих удивительных океанских тружеников.

  1. Само крошечное тело кораллового полипа мягкое, похожее на неправильный цилиндр, верхняя часть которого украшена дивными, будто причудливыми объёмными «волосами», отростками – щупальцами. Эта биологическая структура обладает верхним отверстием, называемым ротовым диском.
  2. Подобные волоски, далеко не безобидны, поскольку у них есть особенные клетки, прозванные жгучими или по-научному – книдоцит. Они размещаются на тентаклях вокруг причудливого рта, поглощающего извне всё для себя необходимое.
  3. Жгучие клетки содержат жала, которыми полип может стрелять по принципу лассо и захватывать подходящую для себя добычу. Также охотничьи приспособления служат при необходимости замечательным оружием для защиты от покушающихся хищников.
  4. Ротовой диск находится в центре тела и служит входом в полость полипа, за которой внутри располагаются глотка и отделение для осуществления своеобразного пищеварения. Кроме всего прочего, рот также участвует в процессе захвата и втягивания внутрь пищи, которой может стать планктон или мельчайшие подводные организмы.

Коралловые-полипы-описание-особенности-строение-17

Интересно! Щупальца, за счёт того, что оборудованы жгучими клетками, делают из полипов весьма эффективных хищников, невероятно опасных для мелких безобидных жертв.

Для чего скелет полипам

Коралловые полипы участвуют в рифообразовании. Каркас полипа существует в виде твёрдого скелета, который накапливается, когда полип умирает, создавая коралловые структуры. Он строится для создания своеобразного жилья и обеспечения себе хорошей защиты. Но удивительно то, что, как и черепаший домик, он тоже считается частью строения коралловых полипов.

Процесс, при котором эти существа создают свой скелет, именуется иногда «секреция карбоната кальция». Когда полипы извлекают минеральную основу из воды, они, перерабатывая её, образуют тонкий слой особого вещества вокруг себя. Затем они добавляют следующий слой и так далее, лепя микроскопические «этажи» в твердую структуру, творя таким образом коралловое чудо, создавая произвольной формы каркас.

Он-то и есть основа для возникновения целых огромных рифов. Только вот процесс архитектуры занимает века. Когда кораллы растут, они создают сложные трехмерные нагромождения, в которых нет ничего геометрически правильного, но эти конструкции дышат морскими тайнами и подводным великолепием. Кроме того, они предоставляют убежище для многообразных форм морской жизни.

Рифы служат также защитой от приливов и штормов, что благоприятствует поселению в них, как в огромном уютном вычурном доме, многих типов рыб и других морских организмов. Таким образом, коралловые полипы выполняют свою роль в формировании собственной экосистемы, которая обеспечивает жилье, пищу и убежище для множества морских существ.

Также к классу коралловых полипов относится множество представителей, скелет которых состоит из белка (горгонарии, черные кораллы), а также и вовсе лишенные твердого скелета (актинии).

Коралловые-полипы-описание-особенности-строение-16

Жизнь коралловых полипов

Наиболее распространённым типом кораллов являются каменистые. Их основа и составляющий материал – твёрдый скелет, который и оказывается фундаментом и «кирпичиками» для всего рифа. Такие внутриводные структуры создают целые колонии, в которой живут и занимаются строительством собственных биотопов для жизни сотни тысяч отдельных живых полипов.

Важно! Кораллами называют только скелет колонии оставшийся после гибели множества мелких полипов

Эти крошечные существа способны вытягивать растворённый кальций практически из ничего, то есть из морской воды, где развиваются, и превращать его в твёрдую минеральную структуру, которая с точки зрения химии в основе своей представляет собой карбонат кальция. Из него постепенно и медленно строится тело всего, часто весьма огромного рифа.

Если рассмотреть подробнее колонию кораллов, то только тонкий слой на её поверхности представляет собой нечто реально живое. А масса под ним – это мёртвый минеральный скелет. Он некогда был создан жизнью, застывшей теперь в оковах смерти и превратившейся в грандиозное подводное нагромождение. Медленный рост полипов и расширение подобных твёрдых структур со временем создают конфигурацию кораллового рифа – вечный застывший памятник некогда существовавшим организмам, его сотворившим.

Подобные окаменелые колонии, собравшие коралловых полипов, уже мёртвых и ещё живых, в нечто единое, могут сохраняться очень долгое время, при условии, что они находятся в подходящих для своего процветания условиях. Возникающие таким образом рифы громоздятся не только благодаря накоплению и росту полипов, а также других организмов и материалов.

Средний срок существования такого внутриводного построения оценивается порой тысячелетиями. Однако, указанные временные мерки, конечно же, условны и во многом зависят от капризов среды, уровня загрязнения, причуд климата, а также от человеческой, не слишком дальновидной деятельности, такой как неумеренное рыболовство и неизбирательный туризм, ведь последние грозят разрушением прибрежных зон.

Некоторые из самых старых коралловых формирований на Земле, такие как Великий Барьерный риф, украшающий природу Австралии, существуют и прирастают слой за слоем сотни тысяч лет. Однако современные превратности изменяющихся погодных условий, влияющие на повышение нагрева воды, кислотность океанов и другие факторы представляют серьезные угрозы для здоровья этого и подобных коралловых образований и могут привести к их разрушению в короткие сроки, если не будут приняты меры по предотвращению подобной грандиозной и невосполнимой природной катастрофы.

Коралловые-полипы-описание-особенности-строение-11

Виды коралловых полипов

Какими бывают коралловые полипы.

Коралловые-полипы-описание-особенности-строение-19

Восьмилучевые или октокораллы

  • Мясистые кораллы включают в себя раскидистые пёстрые морские веера и, похожие на истинные верёвки, морские кнуты. Эти фантастически своеобразные и оригинально красочные животные больше похожи на нежные растения. Они совершенно не создают и никак не влияют на твёрдую основу рифа.

Коралловые-полипы-описание-особенности-строение-20

  • Морские перья. Крупные и яркие колонии, которые действительно напоминают по форме перья птиц. Высота одного пера может быть выше одного метра.

Коралловые-полипы-описание-особенности-строение-23

Шестилучевые кораллы

  • Антипатарии или чёрные кораллы. Это тип шестилучевых кораллов, которые не вносят своей лепты в строительство твёрдых тканей рифов, зато очень украшают собой окружающие водные пейзажи. Некоторые мягкие кораллы имеют в себе зооксантеллы, используемые для получения корма и энергии. Зато другие их разновидности, отдельные чёрные кораллы, прекрасно существуют и без этих симбиотических союзов.

Коралловые-полипы-описание-особенности-строение-8

  • Среди разнообразных непостижимых форм коралловых полипов есть и одиночные. Они тоже являются полноценными морскими животными, которые ведут жизнедеятельность в глубинах и участвуют в формировании рифов по-своему. Но они отличаются от колониальных форм тем, что не становятся сообществом множества полипов, соединённых вместе, а существуют сами по себе.

Но эти создания приспособились и нашли способ сосуществовать с другими живыми организмами. Сосуществование морских анемонов и рыб-клоунов — классический пример мутуалистического симбиоза. Анемон обеспечивает защиту рыбы-клоуна, а рыба-клоун защищает анемон и обеспечивает питательные вещества через его отходы

Морские анемоны и раки-отшельники могут сосуществовать во взаимовыгодных отношениях. Краб может носить анемон на своем панцире для защиты, в то время как анемон получает доступ к новым источникам пищи и способу транспортировки. Эти симбиотические отношения приносят пользу обоим организмам.

Коралловые-полипы-описание-особенности-строение-5

Питание

Полипы в своей неутомимой жизнедеятельности поддерживают тесные отношения с очень примечательными малюсенькими водорослями со сложным наименованием зооксантеллы. Последние не просто тесно взаимодействуют, а существуют прямо в тканях строителей и истинных хозяев рифов и обеспечивают их ценным дополнительным питанием, добытым необычным образом – за счёт фотосинтеза.

И это является важным звеном в жизни коралловых полипов, ведь свой основной «хлеб» они получают именно благодаря такому биологическому сотрудничеству, которое для них критически необходимо. Зелёные помощники до предела наполнены ценным хлорофилл, что позволяет им преобразовывать свет в энергию. А полипы поглощают продукты от этого, такие как глюкоза, а также незаменимые аминокислоты.

В ответ полипы предоставляют защиту полезным водорослям и доступ им к свету, но не без пользы для себя, так как это необходимо для хрупкого баланса сред. А он в свою очередь жизненно важен для строителей кораллов. Вот такой получается круговорот. Данный замечательный симбиоз – бесценная находка природы. Он позволяет кораллам процветать в условиях весьма скудной по питательности среды и обеспечивает дальнейшее нарастание рифов. Важно отметить, что полипы также могут поглощать планктон и другую морскую мелочь из окружающей их воды для получения дополнительного для себя корма.

Коралловые-полипы-описание-особенности-строение-2

Обитатели кораллового мира

Структуры из кораллов – это целый подводный мир. Он непостижимый, огромный, фантастический, просто поражающий своим биоразнообразием. Подобная экосистема включает в себя сложную кооперацию различных организмов, которые взаимодействуют между собой в этом биотопе.

Вот некоторые из основных групп жизни, обитающих в коралловых структурах, создаваемых полипами. При этом они сами, безусловно, обогащают подобные миры своей жизнедеятельностью и украшают их.

  • Прежде всего это рыбы. Они многообразны по форме, причудливому устройству, видовой принадлежности и повадкам. Разнообразие их включает хищников, а также травоядные и всеядные виды. Они зависят от кораллов, стремятся стать частью подобных биотопов, чтобы иметь убежище от опасностей, а также дополнительные возможности для собственной удачной охоты.
  • Различные виды моллюсков, а также относящиеся к подобным организмам улитки и каракатицы также являются элементами этого мира. Они тоже находят своё место в коралловых образованиях. Там они могут лакомиться водорослями, отлавливать подходящие им по вкусу мелкие организмы или добывать на обед мягкие части и тельца самих хозяев этих мест – полипов, поскольку последних в коралловых скоплениях превеликое множество.
  • Некоторые виды креветок и ракообразных также обитают в коралловой среде, находя там удобное убежище и становясь важной деталью жизнедеятельности этой грандиозной подводной вселенной. Они поедают с аппетитом органический мусор и очищаю тем самым тело рифа от всего лишнего.
  • Морским звёздам и ежам тоже уготована собственная роль. Среди кораллов они кормятся остатками рыб и поглощают во множестве разнообразных морских беспозвоночных обитателей. Таких звёзд и ежей подводной фауны с успехом использует премудрая природа для контроля над популяциями слишком быстро плодящихся видов.
  • Некоторые морские млекопитающие выбирают коралловые рифы, как места для отдыха, корма и безопасного размещения потомства. В частности, это нередко делают дельфины.
  • Что касается медуз, они могут иногда встречаться в прибрежных водах и в других местах вокруг коралловых рифов, но они обычно не являются характерными их жителями. Они предпочитают более открытые воды, комфортные безбрежные зоны, а также уютные лагуны. Потому-то медузы и коралловые полипы не часто взаимодействуют в пределах одного и того же биотопа, но поскольку такое всё-таки случается, об этом следует упомянуть.

Перечисленные организмы взаимодействуют между собой, строя очень сложные отношения, малопонятные, но чрезвычайно интересные для человека. Они включают цепочки питания, так как одни, безусловно, кормятся другими, а потом поедаются третьими, которых тоже кто-то ест. Взаимоотношения также предполагают конкуренции за территорию, многообразный симбиоз и многоплановую защиту от хищников.

Вместе эти существа формируют красочные и динамичные экосистемы коралловых миров, которые являются одними из самых биологически разнообразных мест на Земле. Важно отметить, что состав морской фауны может варьироваться в зависимости от конкретного региона, типа рифа и других факторов среды.

Коралловые-полипы-описание-особенности-строение-24

Где возникают коралловые полипы

Прирост кораллов возможен не во всех областях океанов, а в основном только в тропиках или субтропиках, где создаются для этого самые шикарные условия. Помимо того, что коралловые беспозвоночные процветают исключительно только в тепле, им также нужны чистые и мелкие воды. И только сочетание всего указанного обеспечивает идеальные предпосылки для роста полипов и благоденствия коралловых структур, которые в некоторых случаях становятся воистину огромными.

К примеру, Австралийский Барьерный – самый крупный подобный риф во всём мире. Он распростёрся на 2300 км, что кажется совершенно непостижимым. Он украшает собой подводный мир вдоль северо-восточного австралийского побережья, расположившись в море, которое даже получило название Кораллового, что символично. Этот риф является одним из наиболее известных для исследователей и посещаемых для туристов. Общая площадь его почти 350000 км2, а размеры настолько велики, что он прекрасно просматривается даже из космоса.

Коралловые образования также обширно присутствуют в Красном и Карибском морях, ещё во множестве встречаются в тихоокеанских тёплых водах, выстраиваясь как вдоль берегов континентов, так и вокруг отдалённых островов. Каждый из подобных коралловых миров – просто рай для дайвинга, пестрящий самыми необыкновенными подводными красками. Такие рифы славятся таинственными пещерами, а также немалым числом, поглощённых глубинами, некогда затонувших кораблей.

Коралловые-полипы-описание-особенности-строение-12

Их любители подводных приключений время от времени обнаруживают. Кстати, при большом упорстве среди коралловых красот, созданных колониями полипов, есть шанс найти и пиратские сокровища. А если даже они не обнаружатся, то после неудачных поисков обязательно следует написать увлекательную книгу о жизни подобных миров и обогатиться.

Видео о коралловых полипах

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *