Птицы        14 сентября 2018        286         0

Китоглав птица. Описание, особенности, образ жизни и среда обитания китоглава

Необычное существо, словно пришедшее из древних глубин веков, поражает таинственным обликом. Китоглав напоминает потомка динозавра или инопланетного обитателя. Массивный клюв придает птице загадочность и выглядит устрашающим.

Встреча с китоглавом в природе уже большая редкость, не всякий зоопарк может гордиться фантастическим постояльцем.

Китоглав-птица-Описание-особенности-образ-жизни-и-среда-обитания-китоглава-5

Описание и особенности

Недостаточно изученная птица родом из восточной Африки. Орнитологи доказали ее родство с пеликанами, кроме которых происхождение отражает связи со многими голенастыми птицами: аистами, цаплями, марабу. Семейство китоглавых включает единственного представителя – королевскую цаплю, как зовется иначе китоглав птица.

Размеры африканского обитателя впечатляют: высота примерно 1,2-1,5 м, длина тела достигает 1,4 м, масса особи 9-15 кг, ширина крыльев в расправленном виде 2,3 м. Крупная голова и огромный клюв, похожий на ковш, совершенно не пропорциональны величине туловища – по ширине они почти одинаковы. Другим птицам данный анатомический диссонанс не характерен.

Примечательный клюв, величина которого в длину до 23 см, в ширину примерно 10 см, сравнивали с деревянным башмаком, головой кита — названия птицы отразили эту особенность. Клюв оснащен характерным крюком на острие, помогающим справляться с добычей.

Китоглав-птица-Описание-особенности-образ-жизни-и-среда-обитания-китоглава-2

Длинная шея удерживает массивную голову, но на отдыхе клюв находит опору на груди птицы, чтобы снять напряжение шейных мышц.  Желтоватые глаза королевской цапли, в отличие от сородичей, расположены впереди, а не по бокам черепа, поэтому зрение передает объемную картинку мира. Выразительный взгляд круглых глаз излучает покой и уверенность.

Отличить самца и самку китоглава по виду невозможно. Все особи серого окраса, только клюв песочно-желтого цвета. На спине птиц виднеется порошковый пух, как у родственных цапель.

Большое тело с коротким хвостом, крупную голову птица удерживает на высоких и тонких ножках. Для хождения по болотистой местности устойчивость птице придают лапы с расставленными пальцами. Благодаря широкой опоре на мягкую почву китоглав не проваливается в трясину.

Китоглав-птица-Описание-особенности-образ-жизни-и-среда-обитания-китоглава-4

Особенностью птицы является способность подолгу стоять без движения. В это время и попадает китоглав на фото, будто нарочито позирует. В одном из парков Европы на информационной табличке о китоглаве шутливо написали примечание: он все-таки двигается.

В полете птицы втягивают шею как цапли, движутся грациозно, подолгу парят над болотными топями, иногда птицы перемещаются короткими перелетами. Воздушные маневры крупного китоглава на расправленных крыльях напоминают издали полет самолета.

Королевский китоглав – птица малоговорливая, но способная производить разнообразные звуки:

трещать, как аистообразные сородичи, клювом для передачи информации сородичам;

пронзительно кричать с призывом к чему-либо;

хрипеть при опасности;

«икать», когда нужно выпросить корм.

 

В зоопарках удивительных птиц очень ценят, но получить и содержать китоглава сложно по ряду причин:

  • специфическая кормовая среда;
  • сложности размножения в неволе;
  • ограниченность ареала обитания.

Китоглав-птица-Описание-особенности-образ-жизни-и-среда-обитания-китоглава-8

Стоимость особей высока. Коренные жители восточной Африки в погоне за браконьерской прибылью вылавливают, продают китоглавов, снижают численность диких популяций, составляющую всего 5-8 тысяч уникальных особей. Уменьшается среда обитания необычных пернатых, зачастую разоряются гнезда.

Сегодня китоглав – редкая птица, сохранность которой вызывает опасения не только у орнитологов, но и широкого круга ценителей природы.

Виды

Королевская цапля, китоглав, относится к отряду аистообразных. В семействе китоглавых это единственный представитель.

Китоглав-птица-Описание-особенности-образ-жизни-и-среда-обитания-китоглава-1

Открыли редкую птицу в 1849 году, в течение следующего года китоглав был описан учеными. Мир узнал о пернатом чуде из книги шведского орнитолога Бенгта Берга о посещении Судана. До сегодняшних дней китоглав остается малоизученным видом в сравнении с другими птицами.

Генетические исследования доказывают родство пернатых обитателей Африки с пеликанами, хотя традиционно их относили к сородичам цапель и аистов. Многочисленные споры о месте китоглава в птичьей иерархии привели к научным суждениям расценивать его как недостающее звено между Веслоногими и Аистообразными отрядами.

Вопрос о «башмакоклюве», как его называли англичане, пока по-прежнему в статусе изучения.

Китоглав-птица-Описание-особенности-образ-жизни-и-среда-обитания-китоглава-11

Образ жизни и среда обитания

Ареал китоглава находится на территории тропических болот в центральной и восточной части Африки. Будучи эндемиком, птица обитает на берегах Нила, водных угодьях Заира, Конго, Танзании, Замбии, Уганды, Кении, Южного Судана до западной Эфиопии. В этих местах водится основной корм пернатых – двоякодышащие рыбы, или протоптеры.

Оседлость и нелюдимость характерна для незлобивых и тихих созданий. Вся история птиц связана с папирусными зарослями и протоптерами.

Популяции разрозненны, малочисленны. Больше всего птиц наблюдают в Южном Судане. Любимые места китоглава – тростниковые дебри на болотистой местности, открытых пространств пернатые избегают.

Китоглав-птица-Описание-особенности-образ-жизни-и-среда-обитания-китоглава-3

 

Птицы держатся чаще поодиночке, реже парами в брачный сезон, никогда не объединяются в группы. Увидеть несколько китоглавов вместе – редкое явление. Удивительное создание достаточно инертно, не стремится к общению с соплеменниками.

К сближению особей подталкивают только древние инстинкты. Жизнь птицы проводят в плотных зарослях болот, оберегая себя от посторонних. Иногда треск, издаваемый клювом, выдает местопребывание таинственного обитателя тропиков.

Многочасовое замирание с прижатым клювом делает птицу незаметной среди тростника и папируса. Можно пройти рядом с ним, китоглав даже не шелохнется, в отличие от других пернатых не взлетит.

Китоглав-птица-Описание-особенности-образ-жизни-и-среда-обитания-китоглава-7

Взлетает королевский китоглав редко. Полет с расправленными гигантскими крыльями очень красив. Клюв птицы прижимают к груди, он не препятствует движению. В поисках пропитания птицы летают низко.

Для парения, подобно орлам, китоглавы используют воздушные потоки, не затрачивают энергетических усилий для свободного полета.

Наблюдательными постами королевские цапли выбирают растительные островки, но периодически совершаются прогулки по болоту. Птицы могут погружаться в болото до линии брюха.

Китоглавы только выглядят устрашающе, но сами, как обычные цапли, подвержены нападениям естественных врагов. Кроме угроз пернатых хищников (сокол, ястреб), большую опасность для них представляют крокодилы.

Китоглав-птица-Описание-особенности-образ-жизни-и-среда-обитания-китоглава-14

Африканские аллигаторы в изобилии населяют болота. Птенцам китоглава, кладкам яиц угрожают нападения куниц.

В неволе редкие птицы, находясь в безопасности, быстро привыкают к человеку, становятся доверчивыми. Нрав обитателей мирный, с другими животными они ладят.

 

Питание

В рационе китоглава животная пища – водная и околоводная живность. Протоптер из рода лопастерных рыб — любимое «блюдо» китоглава, обитает на обмелевших участках водоемов, в болотистых заводях, низинах речных пойм.

Время кормления птиц чаще утреннее, реже дневное. Ведется осмотр всех плавучих островков водных растений, совершаются прогулки среди зарослей. Завидев невдалеке зазевавшуюся добычу, китоглав взмахивает крыльями, бросается навстречу, чтобы крючком клюва зацепить жертву. Трофей надежно удерживается.

Иногда птица взмучивает ил, чтобы найти моллюсков, амфибий. Широким клювом королевская цапля может захватить даже детеныша крокодила.  Если рыбу китоглав очищает от растений, отрывает ей голову перед трапезой, то крупных грызунов может заглотить целиком.

Китоглав-птица-Описание-особенности-образ-жизни-и-среда-обитания-китоглава-6

Выбор места для охоты часто связан с тропами слонов и бегемотов. На прореженных крупными животными участках всегда скапливается живность, больше рыбы. Искусственные каналы притягивают многих птиц.

Орнитологи считают, что лучший рыболов среди пернатых – китоглав. Чем питается королевская цапля, если протоптерами голод утолить не получается?

Охота на тилапию, полиптерусов, сомов, водяных змей, черепах ведется из засады, королевская цапля терпеливо выжидает их появления и приближения. Иногда птица опускает голову в воду, чтобы зачерпнуть клювом, как сачком, плывущую рыбу вместе с лягушками и субстратом. Способ ловли добычи напоминает поведение пеликанов.

Китоглав-птица-Описание-особенности-образ-жизни-и-среда-обитания-китоглава-9

Искусный рыболов всегда охотится вдали от своих соплеменников. Минимальное расстояние между птицами составляет не менее 20 метров.

Пристрастие гурманов к двоякодышащим рыбам объясняется специфической формой клюва, приспособленной к определенному «меню». Утрата основного источника пропитания губительна для китоглавов, даже при условии прикорма другими водными обитателями.

Размножение и продолжительность жизни

С завершением сезона дождей наступает брачный период китоглавов. В отличие от полигамных птиц создание пары у королевских цапель происходит единожды. Выбор партнера происходит во время брачных танцев, приветствий кивками головы, вытягивании шеи, трескучих и глухих песен, щелчков клювом.

 

Следующий этап – постройка гнезда. Сооружение представляет собой платформу диаметром в 2,5 м. Расположение скрыто от посторонних взглядов густыми зарослями. Для защиты от наземных хищников китоглавы строят гнезда на топких отмелях, подходящих островках в непроходимых местах.

Китоглав-птица-Описание-особенности-образ-жизни-и-среда-обитания-китоглава-12

Строительный материал птицы собирают вместе. В основании гнезда укладывают стебли папируса, тростника, внутри лоток выстилают сухой травой, которую китоглавы приминают лапами.

В кладке обычно бывает 1-3 яйца. Ночью самка согревает их своим теплом, а днем, при необходимости, охлаждает принесенной в клюве, как черпаке, водой. Поддержание нужной температуры важно для развития потомства. Насиживание длится в течение месяца. Родители поочередно дежурят на гнезде.

Вылупившиеся птенцы с густым пушком бурого цвета, крючковатое надклювье присутствует даже у новорожденных. Самка кормит малышей первое время отрыжкой из зоба. Через месяц крохи уже способны глотать кусочки принесенного корма. Купание новорожденных в жару происходит так же, как и яиц, — принесенной водой в клюве самки.

Китоглав-птица-Описание-особенности-образ-жизни-и-среда-обитания-китоглава-15

Выживает, как правило, только один наследник, которому достается больше пищи и внимания. Получение еды кроха ускоряет постукиванием по ногам или клюву самки. До 2 месяцев птенец китоглава неотлучно находится с родителями, затем начинает проявлять первые признаки самостоятельности.

В 4 месяца после становления молодого китоглава на крыло происходит расставание с родным гнездом, но возвращения домой еще происходят.

Репродуктивные функции китоглав обретает в возрасте 3 лет. Продолжительность жизни птиц в среднем 36 лет. Поголовье постепенно сокращается из-за браконьерской добычи, уменьшения необходимой среды обитания.

Человеческая деятельность наступательно захватывает дикую природу. В неволе размножение птиц затруднительно.

Китоглав способен не просто удивить человека, но заставить задуматься о сохранности удивительного мира природы, в котором все взаимосвязано и гармонично.

 

 

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *